魯冰花花期來到 二二八連假正盛開

苗栗市八甲茶區魯冰花種植面積廣達9公頃。(圖片提供/水保局臺中分局)

農曆春節前後全臺各地知名景點湧現賞櫻人潮,但在一片櫻花追逐浪潮外,桃園、苗栗等北部茶區的魯冰花正悄悄盛放。今年因農曆年前氣溫已明顯回暖,魯冰花平均提早1至2周開花,現在已進入盛花期,包括苗栗市八甲茶區、桃園龍潭大北坑休閒農業區,以及木柵貓空樟樹─樟湖步道均看得到,民眾可把握時間賞花,今年花期預計會在3月中旬前結束。

魯冰花學名羽扇豆,屬豆科植物,因能與根瘤菌共生,根瘤菌會吸收空氣中的氮作為氮素養分提供魯冰花生長,具固氮作用,早年自日本引進種植作為綠肥使用。因茶樹喜好酸性土壤,魯冰花也偏好酸性土壤,且耐寒、耐旱,因此農業部門推廣與茶樹間作,作為綠肥,增加土壤氮素及有機質。

北部茶區種植魯冰花會在11月冬茶採收後、茶樹休眠時與茶樹條播間作,待魯冰花開、植體尚未木質化以前,耕犁入土作為翌年春茶的肥分。但茶業改良場助理研究員劉秋芳表示,魯冰花在春茶前耕犁養分尚少,可提供每公頃氮肥約5.82公斤;若繼續任其生長,到5月夏茶採收前再耕犁,則可提供氮肥約達60公斤。

劉秋芳指出,魯冰花種子每公斤約350元,建議茶園每公頃須播種到30公斤,種子價格雖貴,但農民可自行留種,約5月時即可採果莢收種子;此外,魯冰花適合與新植、幼年茶樹間雜種植,提供其生長所需養分,中南部因茶樹生長勢旺盛,茶樹間反而沒有足夠生長空間種植魯冰花,茶園休閒期間少種魯冰花作綠肥。

苗栗八甲茶區藍(紫)色品種魯冰花花況。(圖片提供/苗栗區農業改良場)

魯冰花花色繁多,包括黃、藍(紫)、白、粉紅等花色,以黃色品種對酸性土壤、低海拔氣溫適應最佳,藍、白色品種對低溫需求比較高,低溫不足可能還無法開花。劉秋芳說,往年苗栗地區約2月中進入花期,桃園較為冷涼、花期約在3月初,但今年因農曆年前已明顯回暖,花期提早1周,苗栗2月初即開花,桃園2月中開花,花期更提早達2周。

劉秋芳說,魯冰花花期約1個多月,盛花期可持續1至2周,近年因其觀賞價值受到重視,因此地方上多會協調茶農等到花謝再行耕犁,今年花期預估會在3月中以前全部結束。

苗栗區農業改良場農業推廣課助理研究員張訓堯指出,八甲茶區魯冰花占地廣達9公頃,其中黃花品種占8公頃,去年11月15日播種,下周228連假期間接近花期尾聲;藍、白花品種則在去年10月底、12月中分兩次播種,228連假正當盛花期,民眾可把握時間賞花。

苗栗八甲茶區還有白色品種魯冰花。(圖片提供/苗栗區農業改良場)
春節期間木柵貓空「樟樹─樟湖步道」魯冰花花況。(攝影/記者游昇俯)