星蘋果商機的隱形推手!電器行老闆轉務農,草根人生漾星光

戴文智剛開始栽培星蘋果時吃了不少苦頭,現在已是專業果農。

文/范雅茹 攝影/黃毛

古坑是雲林縣面積最大的鄉鎮,著名的遊樂園——劍湖山世界坐落於此;這一片位於北回歸線上的土地,接受了豐足的日照和降雨,栽種著臺灣原生種的咖啡豆,以「臺灣咖啡的原鄉」而聞名。在這得天獨厚的土地,還孕育著極具栽培潛力的新興作物——星蘋果。「美冠園藝」的主人戴文智投入十餘年的精力,潛心研究、改良出果質精良的星蘋果,他也是目前臺灣少數可量產,並外銷至香港、澳門等地的星蘋果農。

散發奶香、原產自南洋的新興水果

陽光照耀在戴文智的果園中,果樹上結實纍纍,星蘋果被套在蔬果網裡小心地呵護著。前幾天他才剛採收一批星蘋果,現在套袋的果實呈現新芽般的青綠色。

星蘋果,又名牛奶果,因其果肉富含甜蜜的白色乳汁而得名,果實的橫切面呈美麗的星形。其體積大小有如蘋果,然而外型、色澤、口感、風味都與蘋果大不相同。

這種源自於熱帶的新興水果,早在1931年就引進臺灣,但極少商業栽培。「早期由於國際人口流動,來自東南亞的新住民從家鄉帶種子到臺灣,從實生苗開始種植,來自越南的原生種,因為果實較小賣相不好,經濟價值不是那麼高,目前果園中以紫霸系統和扁實系統兩個品種為主。」

戴文智自信地娓娓道來星蘋果的品種來源、管理方式,早已不是當年38歲才從電器行老闆轉行務農的生手,回憶起從前連鋤頭都拿不好,手指和雨鞋常常磨破的辛苦日子,他半學半究摸索了5年多,終於創造出產量穩定的良品。

星蘋果又名牛奶果,最早是1931年由東南亞新住民引進臺灣。

獅子座勇於突破,嗅出市場新商機

提起開始種植星蘋果的原因,得從戴文智務農之前說起。

「我之前開電器行,專門做電器買賣、電器維修,像是送冰箱,裝冷氣、修洗衣機……。後來老婆生病離世,沒有人幫忙看店,機緣巧合之下才轉行做園藝。」當時他的兩個小孩只有國小二、三年級,為了維持家計,忍受辛苦投入不熟悉的農業。

戴文智培育的第一個產品是咖啡苗,當年正好迎上了古坑咖啡節,看見咖啡漸漸盛行,戴文智開始經營庭園咖啡廳。「但是很多人來咖啡廳不是來喝咖啡,而是來吃東西。」咖啡廳在半年後因為景氣不好結束營業。

戴文智有個詮釋性格的星座哲學,他說:「我是獅子座,對事物的敏感度很高,反應快,學習力很強,當我覺得這件事OK,就會全心朝著目標去做。」也許就是這種開放心態,當他首次接觸到星蘋果時,很快地嗅出一絲商機。

開咖啡廳的同時,正巧有個果農打算將星蘋果果樹全部廢除,他便買下來做景觀樹,在種植的過程中漸漸發覺星蘋果的潛力,「當時嘗到星蘋果,覺得果肉非常特別,有牛奶的風味,果型也很漂亮,適合開發成一般的水果。」佐以國外相關資料,發現潛在的商機,經過兩、三年的研究,決定擴大種植,將果園漸進式地改種星蘋果。

生長勢強難管理,一步步改善良率

剛開始栽培時,因為並非農業專業人士,過程中吃了不少苦頭。「有遇到不太會開花、結果率很低的狀況,果實遇水就裂果,還有病蟲害的問題。」他坦言,一開始甚至連花期都不清楚,農業的操作過程,往往是一年才看得到收成成果,投入的心血沒有達到預期的收益,因此損失了很多錢。

星蘋果生命力頑強,樹態茂盛,遇到臺灣多雨的氣候,生長勢很難壓制下來。而實生果樹,動輒一兩丈高,難以管理。「果樹太高要做採收、套袋都很危險,前一位果農就是因為這樣,套袋時摔下來跌斷腳。」戴文智決定重新改良,研究如何將植株矮化,透過嫁接矮化之後,結果率果然改善很多。

現在果園中的果樹大概兩、三公尺高,傘狀的樹枝低垂,戴文智分享調整樹型的方法:「植物都會向上生長,採果之後都會修飾,將比較高的修剪掉,留下垂吊下來的枝葉。透過每年的剪枝、壓枝維持長程管理。」

臺灣是果蠅疫區,為了產出好品質的星蘋果,戴文智小心地以蔬果網包覆等待成熟的果實,「消費者往往就是怕蟲,為了防病蟲,先前就要用藥控制管理,後期重點防治果蠅,一般而言到果實大概50元大小就要套袋了。」除了果蠅,扁實系統的星蘋果遇到下雨容易裂果,「尤其是梅雨季時裂果超嚴重,所以要提前做準備。」

星蘋果生長勢強,戴文智定期剪枝維持長程管理。

把關行銷環節,網路訂單拓外銷

經過多年的研究,戴文智大約9年前開始販賣星蘋果種苗供大家種植,2014年開始量產銷售。從前開店當生意人的戴文智,相較他人更有買賣銷售的概念,但是量產第一年還是出問題。

「當時有些顧客是越南新住民,尤其是南越的人很喜歡家鄉風味,看到臺灣有賣星蘋果很開心,可是吃了一之後都覺得不好吃。因為我沒有去過越南,就虛心地請教,請他們把口感細節告訴我,經過一、兩年之後,才把口感創造出來。現在越南小姐都說好吃!」戴文智臉上難掩成就感。

銷售部分,為了把關每個環節,戴文智親力親為,並未經過批發市場,直接接觸果商。「果商往往對新興產品不了解,我會直接教授怎麼銷售、怎麼貯存,讓他們把這個好東西推展出去。」面對第一次看到星蘋果的民眾,他會從美容、保養、保健的角度做行銷,引起消費者的興趣。

戴文智透露訂單主要來自臉書、購物平臺,也透過網路無遠弗屆的力量,將星蘋果成功銷售到香港、澳門。「一些果商看到量產訊息會來找我,甚至香港或澳門的果商,也是透過臉書直接下訂單。」他說明港澳偏好臺灣進口水果的原因,「臺灣水果符合品質標準,運輸、管理病蟲害的技術比較好,品質好就打得出去!」

星蘋果產季在過年後,樹上正綴滿以蔬果網包覆、即將成熟的果實。
星蘋果橫切面呈美麗星形,紅白果肉飽滿多汁。

視農產品如家人,驅動快樂人生

星蘋果結果期恰好與臺灣的颱風季錯開,在臺灣極具栽培潛力,戴文智說:「我想幫助農民,(建議)別去種植單一產品,星蘋果的產季剛好在過年後,柑橘類結束後有個空窗期,星蘋果剛好是最適合的產品。」

戴文智也給有興趣種植星蘋果的果農一些建議。「星蘋果源於熱帶,臺灣天氣多變,如果持續低溫,果肉會變質,所以要因地而種,因地管理,只要用心管理就會有所收穫。市場需要大家一起開發,消費者都想吃新鮮好吃的水果,而這個好品質就是要農民共同去創造。」他也笑著說:「農民都很厲害啦,只是新產品的管理技術不太一樣,遇到難題,大家就互相研討參考。」

戴文智坐在園藝店的庭院裡,切了一大盤幾天前剛採收的星蘋果,紅白的果肉飽滿多汁、晶瑩剔透,散發出微微果香,適合新鮮即食。他從冰箱裡拿出薰衣草紫色的星蘋果果凍,淋上濃郁的煉乳,將星蘋果的奶香烘托出來。這個特製的星蘋果果凍並未提供販售,而是拿來招待顧客。

「現在的人太看重利潤,如果只是為了賺錢,那會做得很累,如果是為了興趣,想創造不一樣的事物,驅動力會不一樣。生活會更快樂。」戴文智打趣的說,他創造的產品跟了他好幾十年,有如他的大老婆,「當客人吃了我種的水果,覺得好吃、給我一個讚的時候,怎麼累都值得!」

薰衣草色的星蘋果果凍再淋上煉乳,是戴文智招待客人的心意。

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