農業無水可用?FAO報告指出 全球6成農田嚴重缺乏水資源

農業用水占全球用水的7成以上,在極端氣候之下,如何有效率地使用水資源,將成為全球課題。(圖片提供/CC0 Public Domain)
內容提供/《農政與農情》 文/農委會國際處 劉凱翔

全球超過30億人口居住在高度缺乏水資源農業地區,其中超過一半面臨嚴重用水限制。過去20年來,全球每人可用淡水量減少20%,因此,提高用水效率相當重要,尤其農業是全球用水最多的領域。聯合國糧農組織(FAO)發布「糧食與農業情勢(The State of Food andAgriculture, SOFA)」報告指出,透過有效治理及健全機構來改善用水管理,包括透過健全水資源會計與審計制度來保障水資源所有權及使用權。

SOFA報告傳達一項重要訊息,亦即必須立即且有力地採取行動,以處理農業部門水資源短缺及稀少問題。可採行的行動包括倚賴降雨區域的水資源回收及保存,以及在灌溉區域復建現代化的永續灌溉系統。前述行動必須與良好農業操作結合,包括採用抗旱作物品種、改善水資源管理工具(包括有效的水資源定價,以及水權與配額等分配工具)等,以確保公平及永續使用水資源。水資源會計與審計制度,為有效管理水資源策略的第一步。

用水挑戰待解 刻不容緩

SOFA報告指出,農業用水占全球用水的70%以上,因此,在農業方面必須確保更永續且更有效率地使用淡水資源及雨水,以達到聯合國永續發展目標(SDG)。1993年的FAO報告也以水資源為探討主題,當時主要著重灌溉議題,而2020年最新的SOFA報告擴大探討範圍至倚賴降雨的農業區域用水挑戰,事實上,全球超過80%的耕作土地及60%作物生產,均倚賴降雨進行耕作。

SOFA報告提供首份水資源現況的空間圖,結合乾旱頻率歷史資料,將有助於更全面評估糧食生產的水資源限制情況。全球約有12億人口生活在水資源嚴重短缺或稀少的農業區域,其中44%生活在農村地區,其他人口則居住在郊區的小型城鎮。從地理位置來看,前述12億人口中有40%居住在東亞及東南亞,另也有相當比率人口居住在南亞。

中亞、北非及西亞也是水資源缺少的主要地區,約五分之一人口生活在嚴重缺乏水資源的農業區域;相較之下,歐洲、拉丁美洲、加勒比海地區、北美及大洋洲,生活在嚴重缺乏水資源的人口小於4%。非洲薩哈拉以南區域,約5%人口(約5,000 萬人口)生活在嚴重缺乏水資源區域,其耕地及牧地每3年就面臨一次嚴重的乾旱衝擊。

全球約11%倚賴雨水的耕地(面積達1.28億公頃)及14%牧地(6.56億公頃)面臨經常性乾旱。在灌溉農田方面,約60%(1.71億公頃)面臨嚴重水資源缺乏。11個國家面臨前述雙重挑戰,均位於北非及亞洲,因此急需緊急採取健全的水資源會計制度、清楚的水權分配措施及現代化技術,並改種需水量較低的作物。

資源管理有效用水 改善缺水問題

SOFA報告指出水資源應被視為一項經濟財貨,具有價值及價格。然而人民習慣性將水資源視為免費商品,造成市場失靈。若水價能反映水資源的真實價值,將可促進消費者更有效率地用水。同時也需透過政策與治理來確保有效、公平及更永續的滿足用水需求。

水資源管理計畫必須以解決問題為導向並動態調整,灌溉設施可大幅改善農村貧窮狀況,因此可謹慎支持擴大灌溉設施。預估2010∼2050年間,全球多數區域將擴大其灌溉區域,可幫助數億農村人口改善生計。此外,在某些區域,小規模的灌溉設施,相較於大規模灌溉系統,更具效率,尤其在非洲薩哈拉以南區域,其地表水及地下水資源未被良好開發,僅3%作物耕地有灌溉設施,若能擴展小型灌溉設施將可協助數百萬農村人口。

現代化灌溉系統 將有助於水資源利用

然而許多因素造成阻礙,例如缺乏水權保障、難以取得金融與信貸。在亞洲,國家支持的大規模灌溉系統逐漸減少,造成農民轉向直接取用地下水,對於水資源造成極大壓力。要解決前述問題,必須透過投資推動舊有灌溉系統轉型為現代化,以及實施更有效率的政策。全球目前成熟的水資源市場有限,倘水資源會計及審計制度得以落實,將有助於建立良好的水資源所有權與使用權,搭配完善的水市場規範,可促進有效且公平的水資源分配,並促進水資源保存。

SOFA報告提供在水資源方面的重要統計資訊,包括:一、2017年,大洋洲每人每年可獲得淡水量為43,000立方公尺,但在北非及西亞,每人每年可獲得淡水量甚至不足1,000立方公尺;二、在低度開發國家,74%農村人口無法取得安全飲用水;三、91個國家訂有國家型農村飲用水計畫,但其中僅9個國家提供足夠經費來執行;四、生物燃料的需水量,為化石燃料的70∼400倍;五、亞馬遜河、剛果河及長江流域的森林,為其下游區域的重要水氣來源,對於倚賴降雨農業區域至為重要。

本文轉載自2020年12月號《農政與農情》,原文標題為〈國際重要農情資訊-聯合國糧農組織發布全球農業水資源概況報告〉,參考自聯合國糧農組織News 2020/11/26