不只美白,還有健康內在 薏苡是女性保健新選擇!

女人

(圖片來源/freepik)

文/夏詩閔 臺北醫學大學保健營養學系特聘教授
  陳欣媛 臺北醫學大學保健營養學系博士後研究員
  蔣宜芬 臺北醫學大學保健營養學系博士生
  張雅昀 財團法人農業科技研究院產業發展中心研究專員

隨著現代醫學研究成果趨於完善,薏仁的各項功效逐漸獲得證實,並持續有多樣化的機能產品開發及上市。由於消費能力及健康意識提高,臺灣民眾購買保健食品做保養已成為生活的一環,根據市場調查結果,消費者選購農業機能素材製作的保健產品,其安全性、認證與功效是優先考量的因素,另外,原料採用國產素材亦為消費者選購產品的考量之一。本篇文章將以薏苡殼及薏苡萃取物進行研究,期望能達到農產品副產物再利用,並以素材特性開發女性保健產品。

哺乳動物生殖激素的合成、分泌、代謝及調節,影響著整個生殖系統的分化、生長、發育及成熟(Motta-Mena and Puts, 2017),筆者團隊透過一系列研究發現薏苡萃取物對於生殖系統可能具有顯著調控效果。像是薏苡殼萃取物可藉由抑制相關訊息傳遞路徑,抑制睪酮(testosterone)分泌的情形(Hsiaet al., 2009),也能在女性生殖系統中透過抑制性類固醇酵素及蛋白表現(Hsia et al., 2008)。根據文獻指出,薏苡殼萃取物的乙酸乙酯萃取層(AHE-EA)及黃酮類化合物(flavonoids),能調節類固醇生成,並抑制雄烯二酮(androstenedione,AD)產生,進而改善多囊性卵巢症候群(polycystic ovary syndrome, PCOS)(Liuet al., 2014)。由此得知,薏苡殼萃取物對於調節性類固醇的合成與分泌占有重要的地位。

薏苡萃取物的功能性開發研究成果

薏苡萃取物的多種功效

除了對生殖系統的影響,薏苡對於婦科相關症狀也有顯著改善效果。經痛為女性經期時下腹部及骨盆腔產生的疼痛狀態,屬於慢性發炎(Allen et al.,2014)。為了有效且快速緩解經痛,許多女性選擇使用非類固醇消炎止痛藥(non-steroidal anti-inflammatory drugs,NSAIDs)(Faramarzi and Salmalian,2014),但因止痛藥對腸胃道的副作用,傳統中草藥療法被認為可作為經痛的替代療法。薏苡在《本草綱目》列為上品藥,但也記載孕婦不宜食用薏苡,顯示薏苡對子宮平滑肌收縮的影響。筆者團隊發現用AHE-EA可透過抑制鈣離子的流入,有效降低子宮平滑肌過度收縮,並改善疼痛(Huang et al.,2021a),顯示其萃取物中的成分除了抑制子宮過度收縮,亦具有抑制疼痛的效果。除可抑制經痛相關發炎反應,以薏苡殼萃取物的乙酸乙酯萃取層介入脂多醣(lipopolysaccharide)誘導的發炎反應,顯著抑制促發炎因子蛋白的表現,更可抑制相關發炎激素IL-6和TNF-α(Huang et al., 2014)。此外,本團隊也發現AHE-EA能有效地降低與經痛息息相關的子宮肌瘤(leiomyoma)生長,並預防正常子宮的肌層細胞增生,進一步分析發現,其效果與薏苡殼萃取物的有效成分豆甾醇(stigmasterol)的抑制能力有關(Lin et al., 2019)。

針對女性婦科癌症,AHE-EA可誘發細胞週期停滯,顯著抑制人類子宮內膜癌細胞株增生,並發現相關活性成分如咖啡酸(caffeic acid)、原兒茶酸(protocatechuic acid)、對羥基苯甲醛(p-hydroxybenzaldehyde)和黃酮類化合物等,可能為薏苡萃取物中對抗癌症的潛在活性物質(Huang et al., 2021b)。本研究團隊實驗發現薏苡殼萃取物可改善抗藥性癌細胞對抗癌藥物的敏感性,對臨床抗癌藥物具有協同效果(Chang et al.,2018)。

由上述研究成果可得知,薏苡萃取物在多種不同的病症皆能達到延緩及抑制的作用。因此,筆者團隊預期能透過現代醫學研究成果,進行相關機能性食品的開發,以期達到輔助改善女性婦科相關病症的功效。

紅薏仁蜂蜜醋
彰化二林鎮農會利用在地紅薏仁(台中1號)開發出多種產品,圖為紅薏仁蜂蜜醋。(攝影/黃鈞奕)

有效緩解女性經期不適 國產薏苡讓產品開發更具優勢

目前市面上強調緩解婦女經痛的產品主要為草藥、草本配方的熱飲,其原料常利用亦可做為食品使用的中藥材如紅棗、益母草、肉桂、熟地等,但較少選擇薏苡做為原料。由於薏仁也是可供食品使用的中藥材,臺灣民眾在日常生活中經常將薏仁入菜,是民眾相當有開發為經痛保健產品的潛力。國外常見的經痛保健食品類型包含以聖潔樹(又稱作黃荊)的果實——聖潔莓(chasteberry)等草藥製成的膠囊,為歐美婦科醫療常用到的植物成分,許多研究指出聖潔莓具有降低經期乳房脹痛、改善經前症候群症狀等功效(Dennehy, 2006)。由於歐美地區醫療費用高昂,民眾於藥局自行購買成藥、保健食品的現象十分普遍,根據insightSLICE於2021年調查報告指出草本保健產品已具有穩定的市場並有機會持續成長,而人們對草藥保健產品的認知提高,預計在亞太地區像是印度、中國,草藥保健產品的市場將會快速成長。

紅棗
國內緩解女性經痛的產品,常會選擇紅棗做為原料。(攝影/李文揚)
常見的女性生理期調理產品

臺灣紅薏仁相較於進口薏仁,具有品質優良、產銷履歷透明等優勢,若能透過學研單位建構國產紅薏仁機能成分含量的數據資料庫,作為日後相關機能保健產品開發及行銷推廣的佐證資料,相信能增加國內消費者購買意願,更能在國際上打響優良國產農業素材的知名度,進而拓展國外市場的機會。

薏仁
臺灣國產紅薏仁相較於進口薏仁,具有品質優良、產銷履歷透明等優勢。(圖片提供/喜願行)

(參考文獻請逕洽作者)

更多文章請見《豐年雜誌》2021年12月號

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