文、圖片提供/ 高雄區農業改良場

一般民眾的印象中,進口的黃色檸檬稱「萊姆」,國產的綠色檸檬稱「檸檬」,但其實不論檸檬或萊姆,依果實成熟度不同,都有綠皮和黃皮,用顏色區分易造成混淆不清。要如何判別?

檸檬在臺灣市場主要用作果汁原料,講求的是香氣及酸味,故以7~8分熟綠皮檸檬為主,而歐美國家習慣將檸檬直接食用,通常是等檸檬接近全熟轉黃時採收,果實的香氣及酸度略降,但會帶些甘甜滋味。

檸檬7~8分熟綠皮果及接近全熟黃皮果。
萊姆(無子檸檬)7~8分熟綠皮果及接近全熟黃皮果。

檸檬、萊姆、黃金檸檬及香水檸檬,傻傻搞不清楚?

檸檬在臺灣又稱「有子檸檬」或「四季檸檬」,但這都只是商品名,高雄區農業改良場林景和場長指出,真正品種名為「優利卡」(Eureka),是世界上主要檸檬栽培品種之一,其果形略呈橢圓形,果皮粗且厚,果皮上油胞亦較粗、大,果肉淺黃色,有子。

目前臺灣市場最容易被消費者混淆為檸檬的香酸柑橘類有:萊姆、黃金檸檬及香水檸檬。萊姆和檸檬是柑橘屬下的不同種,因外觀及味道與檸檬相似,加上為三倍體,果實無子,因此又被稱作「無子檸檬」,真正的品種名是「大溪地」(Tahiti),果形較圓,果皮光滑且薄,果皮上油胞較細、小,果肉淺黃綠色。

另外,黃金檸檬目前栽培較少,真正的品種名為「梅爾」(Meyer)或稱為「北京檸檬」,為檸檬和柑橙類的雜交種,果皮光滑,油胞大且明顯下凹,皮不易剝離,果底部無明顯突出,較不具檸檬香味,但有一股淡淡橙香味,國外一般用作烹飪料理用。

至於香水檸檬又稱「香櫞」,因果皮具有芳香味,果肉味道像檸檬,故稱香水檸檬,因成熟時果皮呈黃色,很容易被誤認為萊姆,但香水檸檬果實較檸檬或萊姆來的大顆,果形呈明顯長橢圓形,果皮是四者之中最厚的。

(由左至右)檸檬、萊姆、黃金檸檬及香水檸檬的果實外觀。
(由左至右)檸檬、萊姆、黃金檸檬及香水檸檬的橫切面。

大部分的柑橘種類,在尚未成熟前幾乎呈現綠色,越接近成熟才會逐漸轉黃,檸檬、萊姆也不例外。但採收後的綠熟果也可利用催色技術來促進果實(皮)轉黃。因此,一般消費者要如何才能辨別檸檬、萊姆?最簡單的方法就是切開來看,果皮厚而且有子的就是檸檬,皮薄無子的即為萊姆。

高雄區農業改良場創立於1903年,為台灣七大農業改良場之一, 負責高雄, 屏東和澎湖三縣農作物品種改良與栽培管理改進等技術研發與推廣工作。

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