文、攝影/ 陳儷方 圖片提供、首圖提供/ 茶葉改良場

臺茶18號臺灣茶樹的代表樹種之一,它是雜交品種,其親本則是台灣原生種茶樹,就是茶葉改良場8月6日正式發表的「臺茶24號」,它被研究人員暱稱為「臺灣茶葉界的櫻花鉤吻鮭」,今年6月正式通過命名,品系代號為「臺東永康1號」,是目前臺茶系列唯一臺灣原生山茶的茶樹品種。雖然原生茶樹品種,但這品種仍是得來不易,經過19年才成功育種,適合在平地栽種、機器採收、生長勢強、產量是一般茶樹品種的2倍,很有特色也相當具有商業價值。

都已是臺茶18號的親本了,為何還藏了它19年才推出?茶改場場長蘇宗振說明取得這品種的經過,臺茶24號實是得來不易。民國89年,茶改場臺東分場深入臺東縣延平鄉泰平山區,進行原生山茶的調查與標記,經過扦插繁殖種植,並進行馴化栽培試驗,同時還尋求平地種植的可行性,經過19年,透過試驗程序、歷經單株選拔與優良品系比較試驗,才算是育種成功。

臺茶24號適合平地種植,對環境保護、水土保持具有特別的意義,因為現在茶園多是在山坡上或高山上,茶園必須另做水土保持,能適種於平地的茶樹品種就不必再往山上種,可以保護山林;同時,還適合機器採收,採茶就不須依賴愈來愈貴且愈來愈難找的人力。蘇宗振同時表示,臺茶24號1年可以採收6次,每公頃茶乾產量2噸,是一般茶樹品種的2倍,不論是機收還是產量,對農民而言,都能讓他們達到穩定的收益。

分析臺茶24號的特性,它是由臺灣山茶單株選拔,植株不怕冷不怕旱,抗病蟲性強,田間管理上能免除農藥殘留疑慮,茶菁可以製成綠茶也能製成紅茶,有著杏仁、咖啡、蕈菇等獨特香氣。茶改場也分析了臺茶24號的茶湯成分,咖啡因含量比臺茶18號及其他山茶品系來得低,嫩葉及老葉各含有高量的總游離胺基酸,它與茶湯滋味及香氣有關;具有較低總兒茶素,茶湯喝起來較不澀。

不過,最快要等3年後,消費者才買得到它。蘇宗振說,品種剛完成命名,後續還要申請品種權,需要1年阡插苗的繁殖後,明年才會大量推廣給茶農種植,所以最快3年後,消費者可以買得到臺茶24號。雖然臺茶24號全臺適種,但會先從花東開始推廣,因為它的起源是臺東山區,所以希望從原始點擴大,未來全臺平地都可以推廣種植,因為非常適合機採,對於現在需要省工作業方式導入的茶葉生產,是很好的選擇。

臺茶24號除了有商業價值,還深具學術意義。茶改場深入臺東山區尋找原生山茶的調查及標記,當然也為臺灣24號做DNA鑑定,確認它在DNA層次上屬於臺灣山茶的一個變種,是冰河時期遺留下來的植物,具有學術上及保育上的意義與價值,也因此而被譽為臺灣茶葉界的櫻花鉤吻鮭。蘇宗振說,借由平地種植,把具有學術性、商業性的茶葉,推廣出去;就學術層面而言,可以給它真正的身分,擴大育種的資源。

臺灣原生種茶樹臺茶24號正式亮相,明年底推廣種植,1年可採收6次,每公頃茶乾產量2噸。
臺茶24號植株

臺茶24號葉片特徵、製成茶葉後的外觀及茶湯(茶改場)

記者
陳儷方
fangaqs@agriharvest.tw

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