文/ 周崇熙 圖片提供/ 社團法人台灣國際生命科學會 ILSI Taiwan

家禽的快速生產滿足了人類的生命所需,而這快速生長的幕後推手,並非傳言中的生長激素,而是育種的成效、禽舍的改善、飼料的改良和疫苗的進化,其中抗菌劑的使用也是重要功臣之一。

抗菌劑的使用與抗藥性菌株的出現息息相關

1928年9月28日是人類第一天發現抗菌劑的日子,自此抗菌劑被廣泛使用於預防或治療人類與動物的細菌感染症,但抗藥性菌株比例升高的現象也伴隨而生,逐漸對治療的成功率造成威脅。

儘管細菌產生抗藥性的機轉十分複雜,但使用抗菌劑所產生的篩選壓力的確是抗藥性出現的重要因素。許多研究證實,抗菌劑使用的數量、種類及適時性與抗藥性菌株的出現息息相關,有些研究更進一步指出,動物用抗菌劑的大量使用與抗藥性菌株的出現之間也有正向關聯,進而嚴重壓縮了人類疾病治療的空間。

抗藥性細菌在人類、動物、環境間相互影響

隨著不斷累積的研究與觀察,傳統上認為人類與動物細菌間抗藥性的傳遞方式,已逐漸納入了「環境」因素。抗菌劑使用的增加,造成環境中抗藥性菌株比例上升,在其無遠弗屆地進入陸地與水域後,最終導致抗藥性細菌可藉由人類、動物、環境互相傳播的複雜關係。抗菌劑的使用所延伸出的抗藥性問題已成為威脅著病人照護、公共衛生、農業與經濟及國家安全的重大議題,對人類、畜殖動物所造成的「生態傷害」也逐漸受重視。

追求生態永續,「無抗飼養」蔚為風潮

一般而言,畜牧業使用抗菌劑的目的主要有3項:(1)預防家畜禽生病、(2)家畜禽生病時用於治療,以及(3)將低劑量的抗菌劑添加於飼料中,可能有促進家禽生長的功能。為了保障人類與動物的用藥選擇,近年來相關國際組織極力倡導須謹慎使用抗菌劑,在此思維之下,促進家畜禽生長並非使用抗菌劑的必要因素。

歐盟自2006年起全面禁止對產食動物的飼料添加非治療用途的抗菌劑,這類的抗菌劑一般稱為「抗菌劑促生長飼料添加劑」(Antibiotic Growth-Promoters, AGP, 或稱為含藥物飼料添加劑),主要以預防細菌性疾病及可能有促進家畜禽生長的功能為產業所喜用。此一「無抗菌劑促生長飼料添加劑飼養」(簡稱無抗飼養)的趨勢,已漸漸被許多國家認同並著手跟進,面對全球消費者食安及環保意識的抬頭,「無抗飼養」將是家禽產業新一波的升級重點。

政府及產業朝向「無抗飼養」的改革方式

不過,人類在家禽產業使用「AGP」已有數十年的歷史,在現代家禽密集式飼養模式下,直接跨入「無抗飼養」模式,初期勢必造成生產成本增加的衝擊,包括生長表現降低、疾病損失率的提高等,因此許多國家採取漸進式的改革手段。美國預定將人類醫學重要性的抗菌劑human medically important(註1)全數轉為處方用藥,但保留動物使用非人類醫學重要性的抗菌劑non-medically important。而台灣則逐年刪減可使用的「AGP」品項,目前仍有包括Tylosin等14項(註2)可用的抗生素製品。

然而能夠真正引領產業進步的,絕對是消費者的意願與決心。知名連鎖速食業者宣布,將於2027年內達成其全球門市停止使用「以人類醫學重要性的抗菌劑飼養或治療」的雞肉原料,意即其飼養全程都不能使用這些抗菌劑預防或治療,以善盡食品產業的社會領頭責任,隨後各大速食業者也紛紛宣布響應。這種改善手段,至少先行限制了同類藥物做為動物的生長促進劑或治療,讓人類使用抗菌劑治療的緊繃困境稍有喘息的空間。

臺灣的白肉雞養殖時程為33~36天,主要供給超市及速食業者,每年的屠宰總量約為2億隻。在政府的監督下,所有合格屠宰的雞群於屠宰前都經過足夠日程的停藥期,因此只要是購買經過合格屠宰檢驗的雞肉產品,曾經使用過的(預防型或治療型)抗菌劑早就從雞隻體內代謝,消費者並不會吃到殘留在雞肉內的抗菌劑。

隨時代潮流的演變,無抗飼養估計將取代傳統的飼養方式,長久下來對於生態環境都將有顯著的影響。(圖片提供/CC0 Public Domain)

消費者的意願與決心,才是引領產業進步的關鍵  

就前述保障人類用藥選擇及降低環境傷害的生態永續思維下,跟上國際「無抗飼養」潮流將是必需的。在家禽的飼養過程中以益生菌、植物萃取物等添加劑取代抗菌劑,並改善生產環境以提升飼養品質,都是可行的輔導方案。

但是一如前述,真正能引領產業進步的絕對是消費者的意願與決心,有了消費市場的支持,才能鼓勵生產者做出更新的提升,消費者不僅僅是簡單的「消費」產品,而是要透過採購來主動展現他們對食品「善的願望」。因此教育消費者、改變消費者的觀念,才是改善任何食安問題的重要步驟。永續與健康是我們的目標,農業的生產方法是有選擇,但消費者的想法需要先行改變。

註1:包括Tylosin、Tilmicosin、Spiramycin、Oxolinic acid、Oleandomycin、Kitasamycin、Josamycin、Flumequine、Erythromycin、Enrofloxacin、Danofloxacin、Colistin等12種抗菌劑。

註2:臺灣農委會動植物防疫檢驗局-含藥物飼料添加物之種類及品目http://www.baphiq.gov.tw/view.php?catid=9168

 

※本文轉載自台灣國際生命科學會ILSI Taiwan 專欄,原文標題為〈臺灣家禽飼養的「前瞻計畫」─談無抗飼養〉

國立臺灣大學獸醫專業學院教授。研究領域:獸醫公共衛生及流行病學、獸醫臨床微生物學、食品衛生安全學

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